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No Funchal, na Rota das Estrelas (I)

por Miguel Pires, em 06.05.11

Na semana passada estive no Funchal a propósito da primeira etapa da Rota das Estrelas 2011, o evento que pelo 2º ano consecutivo reúne, em várias etapas, os principais restaurantes com estrela Michelin em Portugal. O convite foi-me endereçado via Up (a revista da Tap, onde sou colaborador)  pelo Cliff Bay, o hotel onde se insere o Il Gallo D'Oro, de Benoît Sinthon - o Chef que desde 2009 tem visto o seu trabalho reconhecido pelo guia vermelho que lhe atribui uma estrela desde essa altura.

Cheguei uns dias antes e aproveitei para fazer algo de que muito gosto: visitar mercados e fornecedores. Neste caso numa visita guiada pelo o próprio Benoît Sinthon

 

 Expo-espada preto

 

pargo de 7kg

 

 

 

miudezas de peixe para caldeirada

  

ervas aromáticas para cozinha e para fins medicinais

 

Não era 6F, o dia em que vêm vários lavradores com os seus produtos, mas havia quantidade e variedade para dar e vender (na verdade era só para vender)

  

dos 3 tipos de maracujá que provei este foi o que mais me impressionou. Muito equilibrado em termos de doçura e acidez.

  

Por falar nisso, um fruto doce e ligeiramente  acídulo com um sabor que vai da casca de tangerina à ginja, com um toque de pimento. Dá pelo nome de pitanga, é mais associado ao Brasil mas é também muito comum na Madeira. As vermelhas são as mais doces 

 

De todos os que provei o fruto que mais me surpreendeu foi o morango, local, de Santana - uma povoação do lado oposto da ilha (em relação ao Funchal). Fragrante, doce, fresco e com um final incrível. É caro (9€/kg) mas é seguramente dos melhores  que já comi.  

  

 Na semana que antecedeu a etapa da Rota das Estrelas, o hotel Cliff Bay aproveitou para fazer uma semana gastronómica com várias actividades: aulas de cozinha (dadas pelo próprio Benoît Sinthon e por vários cozinheiros da sua equipa), provas de vinho, uma demonstração de chocolates (pelo Chefe pasteleiro da Maison du Chocolat, Gilles Marchal) e, também, uma  visita ao Jardim da Esmeralda, a fornecedora de ervas aromáticas e flores comestíveis 

 

Os hóspedes do hotel aproveitaram a oportunidade e participaram de forma empenhada querendo saber sobre tudo. Foi muito interessante ver como Benoît Sinthon, um francês já com muitos anos de Funchal, defende os produtos portugueses de qualidade (locais e do continente), o que nem sempre é fácil quando tem que se gerir, para além do Il Gallo D'Oro, todos os outros espaços de restauração do Cliff Bay, um hotel de 200 quartos com uma taxa de ocupação na casa 80% (segundo informação do próprio hotel).   

  

 um bolbo de funcho ainda em desenvolvimento

 

Coentros. Benoît pede para que os deixem ganhar flor porque gosta muito das utilizar nos seus pratos (no finall). O sabor do coentro está todo lá mas é mais delicado. 

 

Não me recordo do nome desta flor mas lembro-me das pétalas serem doces e carnudas. Torna-se viciante andar por aquele jardim e provar ali, 'live', um pouco de tudo. Tão viciante que de volta a casa já fui apanhado duas vezes no jardim da Gulbenkian a provar ervas, bagas e flores. Valentes desarranjos intestinais se esperam por estas bandas (o que vale é que a pitanga ajuda a resolver o problema. Espero)

 

não é uma planta, mas tem ar comestível. Mnham mnham...

 

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publicado às 12:00


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